Новый эксперимент, проведённый австрийскими и американскими исследователями, показал, что человеческий глаз способен обнаружить мельчайшие единицы света — фотоны.

В глазах человека расположено примерно 120 млн так называемых палочек — фоторецепторов, отвечающих за распознавание света. Наиболее чувствительными они становятся в темноте. Другими словами, наши глаза потенциально могут увидеть единичные фотоны.

Чтобы доказать такую возможность команда сотрудников Университета Рокфеллера в США совместно с исследователями из университета Вены в Австрии разработала устройство, посылающее рецепторам по одному фотону за каждый запуск.

Затем учёные провели эксперимент с участием трёх мужчин, в возрасте 20 лет. С помощью нового прибора в глаза испытуемым, находящимся в тёмной, звуко- и светоизолированной комнате направляли единичные фотоны. После каждого запуска аппарата подопытные отвечали, удалось ли им увидеть фотон или нет.

На протяжение более 30 000 последовательных тестов участники распознали вспышки в 51,6 процента случаев.

«Это замечательно. Фотон, наименьший физический объект с квантовыми свойствами, взаимодействует с биологической системой, состоящей из миллиардов клеток, которые находятся в тёплой и влажной среде», — говорит ведущий исследователь Алипаша Вазири из Университета Рокфеллера.