Спутник NASAМетеорологический спутник NASA Suomi NPP, сумевший отследить пылевой шлейф от взрыва Челябинского болида, сможет в будущем находить в атмосфере следы других метеоритов.

По словам Николая Горькавого, специалиста Центра космических полетов имени Годдарда NASA, ученые впервые смогли отследить движение «хвоста» упавшего метеорита.

Один из пяти приборов спутника — OMPS (Ozone Mapping and Profiler Suite) — позволяет следить за концентрацией озона и количеством аэрозольных частиц в атмосфере. Один из его датчиков «смотрит» на край диска Земли. Именно этот прибор впервые обнаружил облако пыли, возникшее после взрыва болида.

Благодаря этим наблюдениям, специалисты впервые смогли проверить, как пыль переносится высотными струйными течениями. Ученые рассчитывают, что теперь они смогут отслеживать следы, оставленные сгоревшими в атмосфере метеороидами, и определять, насколько часто они сталкиваются с Землей, что, в свою очередь, поможет уточнить риск падения действительно опасных астероидов.