Природа этой земли овеяна особым поэтическим колоритом. В ней нет ничего пестрого, резкого, но сколько ласки и неги! 1Мягкий климат, щедрое солнце, сочная зелень, разнообразие ландшафтов издавна привлекают путешественников, поэтов, художников. Французский писатель Оноре де Бальзак называл Украину «царством цветов и зелени».

Древние мифы донесли до нас представления об Украине как о сказочной стране, где текут молочные реки, а над полями разносятся соловьиные трели, где сплетаются земные и небесные чудеса. В пределах территории Украины компактно разместились три основные природные зоны: лес, лесостепь и степь. Их пейзажи, имея неизменную композицию, подобны вариациям одной музыкальной темы.

Зона лесов — Украинское Полесье — занимает северную часть страны (25% территории). На западе к Полесью географически примыкает Волынь.

Темные луга, сосновые боры, расплавленное серебро рек — природа словно разматывает многоцветный клубок, вывязывая узор пейзажей. Когда-то эту территорию покрывал ледник. Следы древнего обледенения видны повсюду: в заболоченной равнине, непролазных болотах, над которыми поднимаются пологие холмы. А между ними лежат неглубокие водоемы — единственные чистоводные пресные озера в Украине. Повсюду разбросаны каменные валуны. Песчаные возвышенности покрыты лесами, по широким долинам неторопливо текут полноводные реки: на западе — Припять, на востоке — Десна. В лесах растут дуб, сосна, граб, ольха, береза. Водятся лоси, косули, вепри, зайцы, лисицы, куницы, бобры, норки, барсуки, горностаи, волки, бурые медведи, рыси, ондатры. В чащах гнездятся редкие птицы: глухари, тетерева, рябчики, а также дрозды, лебеди, журавли, аисты. В густых зарослях кустарников ползают змеи. Непоправимый вред природе Полесья нанесла авария на Чернобыльской АЭС.

Лесостепь

Виды Крыма

Виды Крыма

Лесостепь (33 % территории) тянется через всю центральную Украину. Это наиболее благоприятная для проживания зона. Здесь сосредоточена большая часть плодородных земель- черноземов. Большая часть площади лесостепи занята под сельскохозяйственные угодья. Остальная — покрыта лесом. В лесах распространены дуб, граб, явор, сосна. Водятся зайцы, лисицы, косули, лоси, олени. Природа украинской лесостепи неповторима и в своем роде уникальна. Степные травы колышутся под дуновением легкого ветра, зеленые вербы задумчиво клонятся к воде, мощные дубы тихонько переговариваются с нежными березками, в быстрых реках, текущих по дну лесистых оврагов, отражаются белокрылые облака. А вокруг, под синим куполом неба, простираются желтые поля зрелой пшеницы. Это сочетание синего и желтого — цвета неба и цвета земли, озаренной солнцем — отбилось в украинском характере на уровне подсознания, воплотившись в цветах государственного флага.

Примечательной чертой ландшафта лесостепной зоны является асимметрия речных долин и межводных пространств. Правый берег — высокий, крутой, разрытый балками, местами скалистый- стремительным косогором спускается к реке. На левом берегу лежит широкая пойма со старицами и левадами. Дальше от реки берег становится круче и постепенно переходит на межводную гряду, которая снова стремительно спускается к соседней реке. Перепады рельефа, как в калейдоскопе, создают все новые и новые картины, а линия горизонта растворяется в прозрачном воздухе, словно мираж.

Степь

Зимний пейзаж

Зимний пейзаж

Степная зона (39 % территории) размещается на юге Украины. На всей своей протяженности — это широкая плоская равнина. Монотонность ландшафта нарушают отдельные балки, озера и мелкие углубления, которые весной наполняются водой, а летом покрываются сочными травами. Тогда степь превращается в настоящий цветник, источающий чудесные ароматы.
Благодаря высокопродуктивным черноземам степная зона Украины — один из крупнейших в мире регионов, где выращивают высококачественные сорта пшеницы, подсолнуха, винограда, бахчевых культур.

В летнюю жару степь страдает от нехватки воды. Небольшие степные реки полностью или частично пересыхают. Их обессиленные воды не могут раздвинуть толщу морской воды, поэтому при впадении в море они образуют озера — лиманы. Спокойные плесы лиманов контрастируют с косами- полосами суходола, острыми углами врезающимися в водную гладь.

В степном Крыму находятся уникальные соленые озера. В течение многих столетий добытую здесь соль чумаки на возах развозили по всей Украине. В самом соленом —

Агульском — озере толщина солевого слоя составляет 15 м, а соленость воды летом достигает 32 %. На Керченском полуострове можно увидеть уникальное природное образование — грязевые вулканы.

Горы

На западе и юге Украины размещаются две горные страны — Карпатская и Крымская.

Листопад

Листопад

Карпатские горы располагаются на территории семи стран: Австрии, Чехии, Словакии, Польши, Венгрии, Румынии, Украины, — занимая площадь 209 тыс. кв. км. На Украину из этой площади приходится 24 тыс. кв. км (11,5 %). Наивысшая точка Украинских Карпат- гора Говерла (2 061 м). Своим острым шпилем она упирается прямо в небо. Вершина Говерлы- это своеобразный символ величия и гордости Украины. Вулканическая деятельность в Карпатах давно прекратилась, но горы остаются сейсмически активными.
В горах открываются незабываемые виды. Дугообразные широкие горные цепи, подпирающие облака, контрастируют с узкими каменистыми долинами и крутыми склонами, которые часто напоминают каньоны. Пробивая дорогу в скалистых ущельях, текут бурные реки, на которых шумят водопады. Горные склоны поросли лесом — елями, буками, дубами; пихтами, грабами. Леса богаты лекарственными растениями, грибами, плодами и ягодами. Водятся медведи, волки, рыси, куницы, олени, косули, дикие кабаны, белки, зайцы. Ближе к вершинам леса переходят в альпийские луга — полонены, которые служат пастбищами для скота.
Карпаты прекрасны в любое в время года. Яркий этнографический колорит ландшафта, ухоженные домики, мягкие контуры гор, изумрудно-синие волны еловых лесов и горных долин, крутые виражи горнолыжных трасс привлекают туристов, альпинистов, отдыхающих.

6Крымская горная страна расположена в юго-восточной части Крымского полуострова. Она состоит из трех параллельных гряд, которые простираются на 180 км в длину и 60 км — в ширину. В отличие от Карпат процесс горообразования в Крыму не завершен: горы и прилегающая к ним акватория Черного моря — сейсмически активный регион, где периодически бывают землетрясения.
Крымские горы относительно невысокие — от 200 до 1 500 м. Самая высокая вершина- гора Роман-Кош (1 545 м). Горные склоны покрыты дубовыми, буковыми и сосновыми лесами; безлесные горные вершины — степной растительностью. В горах живут олени, барсуки, лисицы, дикие свиньи, гнездятся черные грифы, соколы сапсан и балабан, ползают желтопузы, полозы. Тесными долинами и глубокими ущельями текут небольшие стремительные реки. Летом они почти все пересыхают. Круто обрываясь к морю, горы образуют неприступные каменные хаосы.

На восток от Байдарских ворот горы отделяются от моря плоским пляжем до 12 км шириной. Это — знаменитая Крымская Ривьера, с чудными затоками, средиземноморским климатом и вечнозеленой растительностью (кипарис, магнолия, мирт, лавр). Горный Крым — одно из популярных мест массового туризма.

Моря

Украина — морская страна. На юге ее омывают воды Черного и Азовского морей. Приморские районы широко известны как места массового отдыха и лечения.

7Черное море (площадь 422 кв. км, длина береговой линии в пределах Украины — 1 560 км) — это глубокая «миска» с крутыми брегами. В северо-западной части, где берега плоские и низкие, глубина не превышает 100 м. Остальная акватории- глубокая (более 2 000 м), причем самая глубокая часть — впадина (2 245) — лежит как раз напротив Ялты. Берега изрезаны множеством бухт, удобных для стоянок судов. Крупнейшие порты Украины — Одесса, Ильичевск, Южный, Николаев, Херсон, Севастополь, Феодосия, Керчь.
Температура воды летом достигает 25 °С. В черноморских водах обитает 180 видов рыб и 260 видов водорослей. У берегов Украины находятся крупнейшие в мире колонии красных водорослей, содержащих под. Характерный для Черного моря высокий процент сероводорода на глубине 150-200 м прекращает любую органическую жизнь.

Через Керченский пролив (40 км длиной, в некоторых местах до 36 км шириной) Черное море соединяется с Азовским.
Азовское море (площадь 39 тыс. кв. км, протяженность береговой линии в пределах Украины — 360 км) — мелкое (5-10 м), глубиной до 15 м в южной части. Вода летом прогревается до 30 °С и замерзает зимой. Сюда с Черного моря идет на нерест рыба. Ведется промышленный вылов хамсы, судака, белуги, селедки, бычков, камбалы. Главные порты: Бердянск, Мариуполь. Побережье моря изрезано многочисленными косами, замыкающими затоки и береговые озера. Самая большая из них Арбатская Стрелка (длиной 115 км, шириной 7 км) — отделяет от Азовского моря соленое озеро Сиваш. Воды Сиваша насыщены йодистым солями, и поэтому в нем не могут существовать живые организмы.

Днепр

Карпатская сюита

Карпатская сюита

Культовое значение для Украины имеют «священные воды» Днепра. На заре истории эта большая река вошла в жизнь украинского народа, в груди Днепра бьется сердце Украины.

Днепр был и остается центральной осью Украины. Он протекает через всю страну с севера на юг, пересекая все ее природные зоны и связывая их между собой. С давних времен в украинском народе сохранилась любовь и уважение к священной реке. С Днепром связана легенда об основании Киева, рассказы о крещении Украины-Руси, о войнах наших предков с многочисленными врагами. Фольклорно-поэтическое название «Славутич» зафиксировано в древнейших письменных источниках, старинных пересказах, думах, песнях. «Завещание» Шевченко и его могила над Днепром, на высокой горе у Канева, в значительной мере определили и ныне живущую традицию поклонения Днепру как национальной святыне.