Древние греки разбили звёздное небо на отдельные участки, в каждом из которых они увидели зверя, предмет или мифическое существо. Так появились созвездия, названиями которых мы пользуемся и сейчас. Современные астрономы утвердили единый реестр созвездий и их границы. За год Солнце проходит через всезодиакальные созвездия и находится в каждом из них около месяца.

Овен (19 апреля — 13 мая)

Наилучшая видимость — в начале осени. Согласно мифологии, именно за руном овна, или барана Крия, охотились легендарные аргонавты во главе с Ясоном. С Овна начинается зодиакальный круг, поскольку именно в этом созвездии находится Солнце во время весеннего равноденствия. Альфа (самая яркая звезда созвездия) — Хамаль.

Телец (14 мая — 19 июня)

Наилучшая видимость — осень. В соответствии с мифологией Зевс превратился в быка, чтобы спасти прекрасную богиню Европу. В созвездии Тельца находятся знаменитое скопление Плеяды и Крабовидная туманность. Альфа Тельца — Альдебаран, что в переводе означает «идущая во след», занимает место глаза быка.

Близнецы (20 июня — 20 июля)

Наилучшая видимость — зима. В мифологии близнецы участвовали в походе аргонавтов. Их имена — Кастор и Поллукс. Так же называются самые яркие звёзды — альфа и бета Близнецов, которые представляют их головы. Они стоят на Млечном Пути рядом с охотником Орионом. К одной из них в 2001 г. было отправлено сообщение в радиодиапазоне для потенциальных братьев по разуму.

ryby-telec-oven-rak

Рак (21 июля — 9 августа)

Наилучшая видимость — вторая половина зимы. Согласно мифологии, рак — единственное животное, осмелившееся укусить Геракла во время его второго подвига. Среди зодиакальных созвездий рак — самое тусклое. Его можно рассмотреть лишь в самых благоприятных погодных условиях. Альфа Рака — Акубенс.

Лев (10 августа — 15 сентября)

Наилучшая видимость — февраль, март. Символизирует Немейское чудовище, которое убил Геракл. На небе изображается в виде лежащего льва с яркой звездой на месте передних лап. Альфа Льва — Регулом. Эта звезда-гигант светит в 160 раз ярче Солнца. Лев — яркое созвездие, поэтому его несложно найти на небе.

Дева (16 сентября — 30 октября)

Наилучшая видимость — март, апрель. В мифологии Дева символизирует богиню плодородия и земледелия Деметру. Она держит в руке колос, в котором расположена альфа Девы — Спика. В созвездии находится яркое скопление галактик и самый далёкий объект, доступный для любительского телескопа, — квазар ЗС 273, удалённый от Солнца на 3 млрд св. лет.

Весы (31 октября — 22 ноября)

Наилучшая видимость — апрель, май. Это единственное зодиакальное созвездие, символизирующее неодушевлённый предмет. Ранее весы входили в состав Скорпиона. Альфа Весов — Зубен эль Генуби, в переводе «южная клешня», бета — Зубен эль Шемали — «северная клешня». В созвездии на расстоянии 20 св. лет находится звезда Глизе 581, возле которой обнаружено четыре планеты.

Скорпион (23 ноября — 19 декабря)

Наилучшая видимость — май, июнь. По одной из легенд, Артемида после ссоры с Орионом послала скорпиона, чтобы тот убил юношу. Жемчужиной созвездия является его альфа, красный сверхгигант Антарес. Он в 700 раз больше Солнца и в 9000 раз ярче. Там же расположен Скорпион Х-1 — система, состоящая из голубого гиганта и нейтронной звезды.

strelec-skorpion-vesy

Стрелец (18 декабря — 18 января)

Наилучшая видимость — июнь, июль. Мифологический стрелец — это существо с человеческим торсом и туловищем коня: кентавр Кротос. В Стрельце находятся центр Галактики, сверхмассивная чёрная дыра Стрелец А, множество шаровых скоплений, тёмные и светящиеся туманности. Альфа созвездия — Рукбат.

Козерог (19 января — 15 февраля)

Наилучшая видимость — июль, август. Козерог — мифическое существо с туловищем рыбы и головой козла, символизирует бога лесов и полей Пана. В созвездии находится примечательное шаровое скопление МЗО с очень плотным ядром. Альфа Козерога представляет оптическую двойную звезду.

Водолей (16 февраля — 11 марта)

Наилучшая видимость — август, сентябрь. В мифологии символизирует Ганимеда -. троянца, служившего на Олимпе. В созвездии Водолея находится одна из ближайших планетных систем — Глизе 876, состоящая из четырёх планет. Есть шаровое скопление М2 и планетарные туманности Улитка и Сатурн. Альфа Водолея — Садальмелик.

Рыбы (12 марта — 18 апреля)

Наилучшая видимость — сентябрь, октябрь. Согласно легендам, Афродита и её сын Эрот, спасаясь от чудовища Тифона, превратились в рыб. Альфа Рыб — Альриша. Примечательные объекты: звезда Ван Маанена, галактика М74, развёрнутая к наблюдателю горизонтально.