В 1964 г. был открыт первый источник мощного рентгеновского излучения — Лебедь Х-1. С помощью оптических телескопов его отождествили с гигантской голубой звездой. Но она не может излучать столько энергии в рентгеновском диапазоне, поэтому к ней присмотрелись внимательнее. Выяснилось, что вокруг звезды вращается невидимый объект, в 10 раз превышающий массу Солнца. Он и оказался источником рентгеновских лучей. Но ко всеобщему удивлению объект не светится. Поэтому Лебедь Х-1 стал первым кандидатом в чёрные дыры. Таким образом, астрономы представляют этот удивительный объект как тесную двойную систему, состоящую из звезды — голубого гиганта — и чёрной дыры.

Окрестностям системы Лебедь Х-1 и подобным ей весьма не повезло. Смертоносные рентгеновские лучи способны уничтожить жизнь на расстоянии многих световых лет.