Подземный орган вегетативного размножения — луковица. Она является метаморфизированным укороченным стеблем, где откладываются запасы питательных веществ. Число запасающих чешуи в луковице взрослого растения колеблется от 1 до 6.

Старая луковица, передав запасы питательных веществ молодому растению, отмирает. Наружный покров луковицы состоит из плотной кроющей чешуи, нередко кожистой, которая предохраняет сочные чешуи от потери влаги и других неблагоприятных условий. Кроющая чешуя имеет соломисто-коричневую, буро-коричневую, иногда буро-черную окраску. В пазухе центральной мясистой чешуи у ее основания (нередко в пазухах двух чешуи по обе стороны цветоносного побега) закладываются и формируются 1-2 замещающие дочерние луковицы. В пазухах остальных чешуи закладываются почки, из которых впоследствии развиваются дочерние луковички-детки. Эти ювенильные образования могут иметь размеры от 0,5 до 3,5 см, но независимо от их размера по морфобиологическим особенностям они резко отличаются от взрослых луковиц.

Строение луковицы тюльпанов: слева - молодая луковица; справа - взрослая луковица; а - сухая кроющая чешуя; б - сочные чешуи; в - сформировавшийся цветоносный побег; г - донце

Строение луковицы тюльпанов: слева — молодая луковица; справа — взрослая луковица; а — сухая кроющая чешуя; б — сочные чешуи; в — сформировавшийся цветоносный побег; г — донце

Перед осенней посадкой взрослая луковица тюльпана имеет заложившиеся вегетативные почки и генеративный побег, из которого весной следующего года развиваются цветок и дочерние луковицы с деткой.

Корни придаточные, шнуровидные, округло-гладкие, расположенные по периферии донца. Генеративный побег прямостоячий, цилиндрический, в длину от 10 до 80 см. Как правило, он завершается единственным крупным цветком, очень редко простым соцветием из 3-5 цветков. Околоцветник простой, состоящий из шести сросшихся в нижней части лепестков венчика. Окраска цветка самая разнообразная: от чисто-белой, розовой, красной до фиолетово-красной.

Форма цветка варьирует от бокаловидной, овальной, чашевидной до пионовидной, лилейной и попугайной. Цветок обоеполый. Тычинок шесть. Тычиночные нити свободные. Длина их зависит от размера цветка. Пыльники крупные, линейные, двухгнездные, окрашены в желтые, коричневые, фиолетово-вишневые тона. Пестик с одиночным столбиком и трехлопастным рыльцем. Завязь верхняя, трехгнездная, состоит из трех плодолистиков с большим количеством семяпочек.

Плод тюльпана — растрескивающаяся сверху сухая перепончатая коробочка, окрашенная в соломисто-желтые или буро-коричневые тона. Семена плоские, желтовато-коричневатые.

Все разнообразие садовых форм тюльпанов объединено в четыре группы: разноцветущие; среднецветущие; позднецветущие; виды, разновидности и сорта, близкие по биологическим свойствам к дикорастущим.