Для осуществления космической программы большой стране необходимы огромные средства и десятилетия напряжённой работы. На орбите Земли находятся уникальные комплексы, устройства и оборудование, которые редко встречаются в повседневной жизни. Ракета-носитель может не взлететь по сотне тысяч причин; орбитальный телескоп сломается, если в него попадёт песчинка; человек погибнет, если откажет система жизнеобеспечения. Провести множество испытаний и проверок — вот для чего нужны космические технологии, которые выводятся на орбиту.

Шаттл — самый знаменитый космический корабль. Он способен пребывать на орбите до 2-х недель. За 30 лет шаттлы доставили на орбиту 1600 т грузов и 355 космонавтов. В носовой части расположен отсек для экипажа, который разделён на кабину управления, салон с оборудованием и спальными местами, а также воздушный шлюз для выхода в космос. В центральной части фюзеляжа находится грузовой отсек и механическая рука — манипулятор.

shattl

В некоторых экспедициях космонавты могут выполнять ремонтные и монтажные работы в открытом космосе. Только обслуживание телескопа «Хаббл» на орбите производилось четыре раза. Во время выхода в космическое пространство астронавт для безопасности может быть пристёгнут к кораблю специальным фалом. Если необходимо переместиться на значительные расстояния, например при ремонте МКС, он использует установку с микродвигателями и запасом топлива.

Места для строительства космодромов выбираются не случайно. Если запускать ракету с экватора, скорость вращения Земли придаст ей дополнительное ускорение. Экономия топлива, по сравнению со средними широтами, составляет около 10 %. Поэтому космические страны стараются строить космодромы ближе к экватору. Поскольку не многие государства расположены вблизи экватора, был создан плавучий космодром «Морской старт», который запускает ракеты с платформы посреди океана.

«Сатурн-5» — самая мощная и тяжёлая ракета. С её помощью были выполнены все лунные миссии «Аполлон». Ракета-носитель состоит из трёх ступеней и способна вывести на околоземную орбиту 141т груза, а на лунную — 47 т. Её длина 110 м, а масса на старте — 3000 т. С 1967 по 1973 г. было запущено 13 ракет «Сатурн-5».