Меркурий — самая маленькая и загадочная планета Солнечной системы. Его трудно изучать из-за близости к Солнцу. До изобретения мощных телескопов, радиолокации и искусственных спутников он был самой малоизученной планетой. Из-за сильного притяжения Солнца Меркурий очень медленно вращается вокруг своей оси, из-за чего сутки на планете в полтора раза длиннее года. С первого взгляда его можно спутать с Луной — он также покрыт кратерами и «морями», потому что, как и Луна, не имеет атмосферы.

Кратер Хокусаи — один из самых больших кратеров Солнечной системы. Его диаметр превышает 95 км, а обломки после взрыва разлетелись на тысячи километров.

Днём из-за близости Солнца поверхность Меркурия нагревается до +400 С, а ночью из-за отсутствия атмосферы охлаждается до -170 С.

Меркурий в мифологии

Древнеримский бог Меркурий почитался как покровитель торговцев и путешественников. Его неизменные атрибуты — шлем с крыльями и крылатые босоножки, символизирующие быстроту перемещения. Первая от Солнца планета была названа в честь этого бога из-за самой большой скорости её движения по небу.

Гигантское столкновение

Согласно одной из теорий, около 4 млрд лет назад в Меркурий врезался объект диаметром в несколько сот километров, в результате чего планета потеряла значительную часть коры и мантии. Этим можно объяснить, почему она имеет очень большое металлическое ядро.