Тюльпан — одно из самых популярных весенних растений. Он пленяет изяществом, разнообразием формы цветка и богатством цветовой гаммы.

О тюльпанах сложены песни, стихи, сказания, легенды. Эти цветы изображены на картинах, тканях, кружевах и коврах. В Узбекистане до сих пор существует поверье о том, что «кто найдет весной в горах синий тюльпан, тому весь год будет сопутствовать удача и счастье».

Тюльпан культивируется очень давно, о чем свидетельствуют древние литературные источники. В Европе тюльпан появился сначала в Австрии, куда был завезен из Турции для венского королевского двора. Цветок быстро завоевал признание садоводов других стран Европы. Небывалая популярность тюльпанов особенно в Бельгии, Голландии, Англии вылилась в середине XVII века в так называемую «тюльпаноманию», а торговля луковицами — в биржевую игру и спекуляцию. В Амстердаме на мемориальной доске одного из зданий сохранилась надпись, где сказано, что в 1634 году два каменных дома были куплены здесь за три тюльпановые луковицы. Благоприятные климат и почва Голландии сделали эту страну самым крупным поставщиком луковиц тюльпана, ведущим центром селекции и производства новых сортов. В русской литературе тюльпан упоминается в 1123 году под названием «лола».

Насчитывается около 150 дикорастущих видов. Ареал включает степные, полупустынные и горные районы северного полушария. В Северной Америке дикорастущих форм не обнаружено.

Это многолетнее травянистое однодольное растение с сидячими листьями, количество которых колеблется от 2 до 5. Окраска листьев варьирует от салатно-зеленой до темно-зеленой. При хорошем уходе листья отдельных сортов покрываются сизым восковым налетом и приобретают голубовато-зеленые оттенки. У отдельных дикорастущих видов и их садовых форм с верхней стороны листа буро-карминные пятна или крапчатость.