Род крокусов относится к семейству касатиковых и включает 80 видов, 19 из них произрастают в СНГ — в Крыму, Средней Азии, европейской части страны, на Кавказе. Садовые сорта произошли от крокуса весеннего и крокуса золотистоцветкового.

Крокус — многолетнее клубнелуковичное растение, у которого материнская клубнелуковица ежегодно заменяется новой. Клубнелуковица сплюснутошаровидная, некрупная (диаметром 1,5-2 см, высотой 1-3 см), покрыта пленчатыми волокнистыми сетчатыми чешуями. Листья узколинейные, собраны в пучок, жесткие, зеленые с белой полоской, которая появляется во время или после цветения. Надземный стебель не развивается. Цветки изящной колокольчато-воронковидной формы, одиночные или групповые (до 5 цветков), разнообразной окраски: однотонные (белые, кремовые, желтые, синие, сиреневые, фиолетовые, пурпурные, лиловые), а также двухцветные, пестрые, полосатые. Особую красоту цветку придают ярко-оранжевые пестики. Кроме пестиков, имеются тычинки, нитевидный столбик с 3 целыми или рассеченными рыльцами.

Плод — трехгнездная коробочка со слегка угловатыми семенами розовато-коричневого цвета. По срокам цветения виды и сорта крокуса подразделяются на ранневесенние и осенние. Продолжительность цветения 5-8 дней.

Крокус хорошо размножается дочерними клубнелуковицами и семенами. В пазухах чешуи материнской клубнелуковицы за вегетацию можно получить от 3 до 10 дочерних деток. Для того чтобы собрать больше деток, применяют мелкую посадку. Материнская клубнелуковица расходует питательные вещества на рост и развитие надземных органов и заменяется новой. Семена крокусов высеивают осенью. Клубнелуковицы, выращенные из семян, зацветают на 3-4-й год после посева.