Хризантемы относятся к многочисленному семейству астровых. Родина их — горные и предгорные районы Китая. Это многолетние травянистые растения с ежегодно отмирающей надземной частью. Стебли прямостоячие высотой 25-120 см, с тонкими хрупкими ветвями, густооблиственные. Листья стеблевые. У мелкоцветковых хризантем они имеют длину до 7 см и ширину до 4 см, мало изрезаны, по очертанию иногда похожи на листья дуба. Отсюда и народное название некоторых групп мелкоцветковых хризантем — «дубки». У крупноцветковых листья крупные — до 15 см длины и 8 см ширины, имеют разнообразную форму и рассеченность. Так, верхние листья (небольшие, почти цельные) резко отличаются от нижних. На листьях заметны многочисленные точечные желёзки. Верхняя сторона листьев зеленая, гладкая, нижняя — довольно густо опушена короткими светлыми волосками. У листьев своеобразный запах. Причем у разных сортов хризантем он разный- у одних сортов тонкий и приятный (Франсу), а у других, особенно у мелкоцветковых, резкий и терпкий. Хризантемы имеют более или менее разветвленные корневища, дающие столонообразные побеги и многочисленную корневую поросль.

Цветок — корзинка, состоящая из множества отдельных цветков. Цветки бывают двух видов: язычковые и трубчатые. Короткие трубчатые (обоеполые) обычно расположены в центре соцветия, а длинные язычковые (однополые женские) — по его краям. У махровых хризантем большинство цветков язычковые, а у простых «ромашковидных» почти вся корзинка состоит из трубчатых цветков (язычковые располагаются в один ряд лишь по ее краю). Размер соцветия — корзинки может быть самым разным. У мелкоцветковых хризантем диаметр корзинки 2-9 см. Часто на одном кусте расцветает от 500 до 800 соцветий, собранных в рыхлый сложный щиток или метелку. У крупноцветковых хризантем диаметр корзинки 10-25 см. Количество соцветий может быть от одного до десяти — по одному на верхушках облиственных ветвей стебля. Особенно красивы кусты крупноцветковых хризантем, имеющие 5-7 соцветий.

Среди мелкоцветковых хризантем выделяют группу «корейских», которые часто называют «дубками». Они более устойчивы к пониженным температурам и широко выращиваются в открытом грунте.

В мире насчитывается огромное количество сортов хризантем с самыми разнообразными по форме и окраске соцветиями. Поэтому для удобства составления характеристик и оценки декоративных качеств цветов пользуются разнообразными классификациями. Наиболее распространенной и удобной является классификация, делящая все сорта хризантем по форме соцветия на 11 классов.

Простые, немахровые. Соцветие с одним-двумя рядами язычковых цветков и большим диском коротких трубчатых.

Полумахровые. Соцветие с тремя-пятью рядами язычковых цветков и открытым диском трубчатых цветков в центре.

Анемоновидные. Соцветие с одним-тремя рядами более или менее длинных язычковых цветков по краям и крупными часто иначе окрашенными трубчатыми цветками в центре.

Свисающие. Соцветие махровое, с отогнутыми, свисающими краевыми язычковыми цветками. Длина их может достигать 20 см.

Плоские. Соцветие махровое, все язычковые цветки расположены симметрично в одной плоскости.

Полушаровидные. Соцветие махровое, язычковые цветки расположены плотно один к другому и загнуты вверх, к центру.

Шаровидные. Соцветие махровое, язычковые цветки длиннее, чем у полушаровидных, загнуты кверху, образуют форму шара.

Кудрявые. Соцветие шаровидное, краевые язычковые цветки направлены вниз и в стороны, внутренние загнуты к центру.

Лучевидные. Язычковые цветки сяручены в трубку и направлены в стороны от центра.

Помпонные. Язычковые цветки довольно широкие и короткие, почти одинаковой длины, расположены плотно, направлены в стороны и вверх.

Пауковидные. Соцветие с язычковыми цветками разной длины и причудливой формы легкого воздушного характера.